Viaje a Bruselas (Día 2)

Salimos todos juntos por la mañana del hotel (Unos en metro por llevarse ya las maletas, y otros a pie, yo fui de los de a pie), hacia donde sería la reunión del EU-Japan Centre, a un edificio del barrio de “negocios” de Bruselas (Science 14 Atrium LINK), lleno de otros edificios de organismos europeos y embajadas de casi todos los países.


Al llegar conocimos finalmente a nuestro querido personal del Centro, Margherita y Maarten nos esperaban allí. Y procedimos a entrar a una sala con mesas a lo largo con nuestros nombres escritos, la reunión fue genial, Margherita y Maarten resultaron ser maravillosos y se nos facilitó varias toneladas de información (En cuanto a la información que nos proporcionaron la expondré en otro post). Nos visitó la directora del centro y el eurodiputado encargado de la sección de la que depende el Centro. Tuvimos un descanso para comer unos aperitivos a la hora de la comida, momentos que aprovechamos para charlar con nuestros anfitriones y socializar con dos Vulcanianos que estuvieron en el hotel. Tras ello proseguimos la reunión, y al terminar hicimos un pequeño examen de Japonés (¡Sorpresa!, no había tocado nada de Japonés para este examen sorpresa), el cual fallé sin pena ni gloria. Al finalizar nos hicimos la foto de rigor y nos despedimos de ellos, que se portaron genial con nosotros, y hasta quizás nos encontramos con uno de ellos a nuestra llegada a Tokio.

Cuando salimos todos de la reunión, algunos se fueron directamente a por el avión y el resto fuimos a ver el Parlamento Europeo a por unas fotos de postureo.

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El grupo (Algo más reducido) frente al Parlamento Europeo
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El parlamento y los taxis que pululaban por todo Bruselas
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Entrada al Parlamento

Después de la visita al parlamento fuimos al Hotel a cambiarnos y descansar, a la noche salimos a cenar y terminamos en el peor bocadillo-kebab de todo Bruselas. Después el grupo siguió de ruta de nuevo hacia Grand Place, pero Alex y yo volvimos al hotel (Yo por que estaba destrozado de la espalda xD), y ya terminé en la cama.

Al día siguiente tenía que volver temprano a Charleroi ya que mi avión despegaba a las 16:30h, y entre llegar a la estación de bus, el traslado y etc … Antes de salir pasé por un McDonals para coger algo de comer para llevar, ya que no daba mucho tiempo para buscar un sitio donde comer tranquilamente (Comiéndome un gofre mientras buscaba el McDonald). Afortunadamente no me volví solo hasta el aeropuerto, Triantafyllia (la única compañera griega del grupo)  tenía el vuelo de vuelta a la misma hora por lo que volvimos juntos al aeropuerto (preveo muchas conversaciones de robótica con ella, lo siento mucho Triantafyllia ¯\_(ツ)_/¯ ).

Y con esto terminó mi viaje a Bruselas, en resumén, todos son un encanto y va a ser genial, tengo una tonelada de fotos, buscaré la forma de añadirlas, asi como en galería o subiéndolas al Tumblr que haré para el blog

Viaje a Bruselas (Día 1)

Debo advertir a mis queridos lectores que en los últimos 5 años no he viajado, nada, ni un poquito. A excepción de los 2 viajes relámpago en tren hacía Madrid para el examen de japonés. Por lo que podéis imaginar que he visto poco mundo y si lo he visto, ha sido en mi zona de confort.  

Este viaje comienza el 5 de Julio con la alarma sonando a las 4 de la mañana. Mi padre me lleva hasta Alicante para coger mi vuelo que salía a las 7.

Es la primera vez que viajo con Ryanair, y en Internet los visten de peseteros con el pesaje de maletas y otras cosas más, al final no me pesan la maleta de mano y es tan simple como enseñar el billete y el DNI, esperar a que se abran las puertas, y en unos minutos estoy dentro del avión, un Boeing 747-800, pasillo único de tres asientos a cada lado del pasillo. El sistema al azar de Ryanair me asignó un asiento, ni ventana ni pasillo, afortunadamente el avión esta medio vació y en tal que despegamos el pasajero  de mi derecha se levanta para coger un asiento de ventanilla, yo sigo el ejemplo y me cojo una ventanilla. Disfruté haciendo fotos, lo malo fue no poder modificar la distancia focal con el auto-enfoque de mi cámara.

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Como se puede observar, Alicante tierra baldía.
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¡Voilá! Cuanto verdor por Bélgica
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Una bonita Luna que conseguí cazar
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Digamos, que me interesaba el acabado de los remaches, digamos que son cosas del trabajo (>.<)

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Tras casi dos horas y media aterrizo en Charleroi, mientras bajo del avión veo aterrizar otro avión de Ryanair, no hay ningún otro avión en el aeropuerto, tiene que ser el avión de mi compañera vulcaniana Noelia y su amigo argentino Matías, que llegan desde Madrid a la misma hora. Primera participante de la Vulcanus en carne y hueso, tras el primer encuentro en el MundoReal™ buscamos el autobús directo a Bruselas que habíamos encontrado por Internet, llegando tras otra hora más. Una vez ya en Bruselas cogimos el metro, ya que nos habíamos retrasado un poco. [Modo inútil ON] No estoy acostumbrado al funcionamiento del metro, en Cartagena solo hay líneas de autobuses, y tras sacar el ticket (Gracias a Matías, la máquina solo aceptaba monedas y yo llevaba billetes, que previsor soy…) nos separamos, yo hacia el hotel, ellos al Atomium. Había que pasar la típica puerta de acceso por donde se mete un ticket para acceder hasta el andén, … no encontraba donde se metía el ticket para abrir la puerta, pasé el ticket por la puerta…, busqué aperturas para introducir el ticket … nada; hasta que me dí cuenta que dos pasos antes de llegar a la puerta había una especie de dispositivo parecido a un pequeño parquímetro, del que ni me percaté, menos mal que no había nadie cerca. [/Modo inútil OFF]

[Modo inútil ON (Again)] Algo similar me paso una vez dentro del metro (al cual me subí sin saber si iba en un sentido u en otro), eran solamente tres paradas las que tenía que pasar. El metro aceleró a toda leche cuando emprendía de nuevo la marcha, casi me la pego. En la primera parada me pareció que las puertas se abrían solas ya que no había ningún botón, en la segunda parada no se bajó nadie y las puertas no se abrieron … ¿Eh?, ¿como me bajo en la siguiente parada, como funciona esto? afortunadamente una chica se bajo, y descubrí, que las puertas se abren tirando manualmente … (O_o) [/Modo inútil OFF] (Os advertí al principio xD)

Llego sobre las 11:30 al hotel, Ferenc, Patrick, Veronica, Edgaras, David estaban ya esperando en recepción a que fuéramos llegando, uniéndome a ellos tras dejar mis cosas en la habitación. La prueba de fuego, ¿nos entenderíamos casi 45 europeos en Inglés?, pues sí, y lo disfruté. Poco a poco fueron llegando más vulcanianos y cuando empezó a apretar el hambre salimos todos en busca de un sitio para comer, en resumen, terminamos en un restaurante Japonés, regentado por Chinos/Filipinos/Asiaticos. Yo fuí a por lo seguro, pollo frito y fideos.

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Tempura (Marisco/pescado rebozado y frito) que comió Joan, me queda muuucho por delante
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Llegué tarde para hacerle la foto a mi plato

Tras comer, vamos de ruta turística por el centro de Bruselas, pero el tiempo no quiere acompañar ya que empieza a llover a media tarde, aún así conseguimos visitar lo que nos propusimos, Manneken Pis, Grand Place, Maison Dandoy, las galerías Saint Hubert, …

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El Manneken Pis esto todo lo pequeño que te habían contado que era
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Las tiendas de chocolate podrían haber sido mi perdición
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Grand Place
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Partido de no-se-que
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Galerías Saint Hubert – Caro caro
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Simpático arte urbano
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Gofre glorioso celestial de helado y fresas que se comió nuestro compi Patrick
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Y este otro gofre Belga con azúcar glasé y chocolate que me zampé, si vuelvo a Bruselas, será principalmente para disfrutar de gofres.
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Katarina nos llevó a una tienda de Macarons (caros es decir poco)

En la Grand Place había un gentío viendo una especie de partido donde (Según pude observar) un equipo lanza una pelota pequeña lo más lejos posible, y el otro equipo intenta golpearla, devolviéndola más lejos, .. creo, pero la gente lo estaba disfrutando de lo lindo.

A la vuelta nos quedamos en el hotel, donde había ya otro nutrido grupo de vulcanianos que habían llegado en nuestra ausencia, tras las introducciones y toda una tarde de palique, cenamos en el mismo hotel, y tras una copiosa y cara comida, seguida de una continuada llegada de más vulcanianos durante la comida, volvimos a salir para ver Bruselas de noche (Con el motivo oculto de encontrar un bar)

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Grand Place de noche

Y tras 20 horas de pie y 4 horas de sueño, me desplomé a dormir en mi cama del hotel.

Viaje a Bruselas (Día antes)

Hola gente, no he muerto todavía, os escribo esta entrada por que mañana día 5 viajo a Bruselas donde conoceré finalmente a casi todos los “Vulcanianos”, ya que tenemos el Lunes una presentación por parte del EU-Japan Centre donde nos darán consejos para nuestro viaje, así como toda la información restante que nos falta por saber (visados, alojamientos, eventos, etc. …).

Desafortunadamente no podre subir fotos hasta la vuelta del viaje, aunque en el hotel haya WiFi y me lleve el iPad, no tengo adaptadores ni cachivaches para pasar las fotos de la cámara al post. Y la cámara del teléfono, digamos que la calidad es inexistente.

Salgo mañana de madrugada, a las 05:00, para coger el vuelo en Alicante, que me llevará al aeropuerto de Charleroi, y después un bus hasta Bruselas, llegando sobre las 11:00~

Aparte de disfrutar estos días de “turismo” y de conocer al resto de compañeros, me planteo seriamente reventar a base de gofres.

楽しみに~

El programa “Vulcanus in Japan”

Aquí os hablaré un poco más acerca del programa “Vulcanus”. Se han escrito ríos de tinta en casi todos los idiomas comunitarios sobre este programa, y ciertamente no voy a contribuir en nada nuevo que no figure ya en su página oficial, por lo que os remito a su búsqueda en google y wikipedia. Pero, aún así, os doy una breve exposición y mi opinión:

El programa consiste en una estancia de un año en Japón. El año se divide en 4 meses de estudio intensivo del idioma Japonés en Naganuma School (Shibuya, Tokio) unas 5~6 horas lectivas cada día a partir de las 9:00h, de Lunes a Viernes, y 8 meses trabajando como investigador interno en una empresa Japonesa a jornada completa (~8 horas). Se te proporciona un alojamiento por parte de la empresa anfitriona para toda la estancia; algunas empresas están a cientos de kilómetros de Tokyo, por lo que se proporciona un alojamiento temporal durante el curso de Japonés, trasladándose tras la conclusión del curso a un alojamiento cercano al puesto de trabajo; otra excepción son aquellos que finalmente trabajen en Tokio, que se les facilitara el alojamiento final, que puede estar cerca del puesto de trabajo, pero lejos de la academia Naganuma (Hasta 1 hora y media de tren, o más … si no eres afortunado). El alojamiento es gratuito de por sí, aunque quizás deberán pagarse facturas como la luz, el agua, o la limpieza, dependiendo de si la empresa también se hace cargo de estas facturas, o no (Normalmente la empresa se hace cargo). La beca económica consta a fecha actual de 1.900.000¥ (Yenes Japoneses), y eso es un dineral. Con ello tendrías que cubrir tus gastos diarios, como bonos de transporte, comidas, ropa, cachivaches electrónicos, aficiones varias, viajes …, siempre sobrará lo suficiente. Este dinero se reparte a lo largo del año en intervalos distintos.

Sin duda alguna, Vulcanus es una de las joyas de la corona de las becas y programas (Junto con las del CERN y algunas más), independientemente del destino. Cada año la solicitan casi 1000 estudiantes de toda Europa, resultando afortunados entre 20~40 estudiantes, dependiendo del año. Está abierta a todos los niveles educativos universitarios y de post-grado, aunque como requisito en la educación universitaria es estar en el último año.

Quizás se preguntará algún estimado lector, [DRAMATIZACIÓN ON] “¿Por que Japón?, Allí hay terremotos, radiación, tifones, volcanes, cucarachas gigantes tamaño godzilla …  ¿No es mejor quedarse aquí? Y del idioma Nipon ni hablamos, con tantos símbolos raros que no hay quien los entienda. ¿Acaso merece la pena? ¿No te basta con jugar al Pokemon aquí?” [DRAMATIZACIÓN OFF]. Y yo siempre respondería afirmativamente, “Sí”. Y no solamente por Japón como país de destino, si no por la oportunidad única que ofrece el programa, una de esas oportunidades que no vuelven a surgir otra vez.

En Japón, a pesar de las inclemencias de la tierra en la que viven los Japoneses, se suele considerar que poseen los valores más cívicos y gregarios que se puede pedir a una sociedad, que son un ejemplo en muchísimos aspectos, y no tanto en otros. Japón es un país muy avanzado tecnológicamente, por lo que para un ingeniero / amante de la tecnología, es un paraíso. Y eso sin mencionar una cultura, e industria del entretenimiento, que son aspectos distintivos que no se encuentran en otra parte del mundo.

La oportunidad de estudiar y trabajar allí es única, y el programa “Vulcanus” lo proporciona a todos aquellos que cumplan los requisitos y tengan una gran dosis de suerte. Como ejemplo viviente puedo asegurar que no buscan un expediente intachable (mi nota media en la carrera de ingeniería es de 7), ni tampoco que hayas estado en el extranjero (Yo hice unas practicas en una empresa), … muchos participantes coinciden en que tu motivación y capacidad para reflejarla en la carta de motivación a la empresa lo decide todo. Aunque he de decir que todo cuenta, la presentación de los documentos, poseer títulos de idiomas, el expediente académico, experiencias en el extranjero o trabajo, actividades que resaltar, y saber venderte correctamente exponiendo tus cualidades, valores y deseos. Ya que se pasa por dos filtros;

  1. Pre-selección por parte del EUJapan Centre (“Centro” de ahora en adelante): De las miles de solicitudes que llegan, cada año se encargan de seleccionar una cantidad variable de candidatos para cada puesto disponible. Las solicitudes de las empresas varían cada año, por lo que en un año pueden existir muchos puestos para ingenieros químicos o de telecomunicaciones, y ninguno para aeronáuticos o arquitectos por ejemplo, por lo que si no tienes suerte un año, inténtalo otra vez siempre que puedas, si no resultas afortunado. La documentación a aportar es un formulario en formato excel y otro en word ( disponibles en la web del programa para ser rellenados), un certificado médico, el historial académico, una carta de recomendación por parte de un profesor o empleador, el curriculum, un certificado de la universidad donde se muestre los tipos de calificaciones numérica y escrita de las asignaturas (Es decir: “Passed 5.0 – Aprobado”, etc.), y por último, una carta de motivación dirigida a los seleccionadores del centro (sobre esto último hablaré más en profundidad en otro post). Poco antes de la fecha límite para enviar los documentos se sube un archivo en la página del programa Vulcanus con un listado de puestos/empresas que han dado permiso para ser liberados al público pudiendo sugerir ser cotejado para ese puesto, aparte de la opinión del centro.
  2. Selección por parte de la empresa: A mediados de Febrero se informa sobre el resultado de la pre-selección. Ser preseleccionado significa que eres uno de los casi 100~150 afortunados que puede optar a la beca. Normalmente se le recomienda al preseleccionado un puesto de los existentes. Se puede aceptar el puesto que te recomienda el centro o escoger otro, esto ahora sí, de un archivo con el listado real de empresas participantes con todos los puestos. Se seleccionan dos puestos (El segundo es opcional), uno para tu primera opción y otro secundario por si la primera opción fuera cubierta por otra persona. Una vez elegido tus puestos en el plazo de una semana se debe enviar al centro otra carta de motivación o presentación que será entregada al comité de selección de la empresa. Será la empresa la que elija finalmente al candidato. Las respuestas por parte de las empresas para la primera ronda de selección suelen ser recibidas durante el mes de Abril, si tras la primera ronda quedaran puestos sin cubrir (Ya sea por que nadie a postulado por ellos, o que la empresa a rechazado a todos los candidatos) se realizará una segunda ronda de selección.

Por lo que os recomiendo intentarlo, si lo intentáis, ¡no dejéis el papeleo para lo último!

Os recomiendo visitar el foro no oficial sobre el programa Vulcanus (En Inglés), donde está toda la información necesaria a partir de la sesión de 2012, y donde podrás plantear cualquier duda relacionada con el programa.